Bagas açaí: 6 benefícios comprovados, incluindo pele clara e perda de peso

Os alimentos anti-inflamatórios e altamente antioxidantes mantêm-no saudável e, se estiver doente, pode devolver-lhe a saúde. As bagas certamente fazem esse trabalho na perfeição, e a baga da moda do momento com maiores benefícios anti-envelhecimento é a baga de açaí.

Há uma razão para as lojas de alimentos saudáveis estarem agora a lançar mais “tigelas de açaí” do que nunca. Para que serve a baga de açaí? Talvez mais do que qualquer outro tipo de fruta, as bagas de açaí tornaram-se sinónimo de abrandar os sinais de envelhecimento e promover a boa saúde.

Os benefícios para a saúde do açaí são devidos aos seus valiosos fitonutrientes, especialmente antocianinas, para além da vitamina C, vitamina A e fibra dietética.

Alguns estudos mostram que o açaí é ainda mais rico em antioxidantes protectores do que as arandos, framboesas, amoras, morangos, mirtilos ou as bagas goji. Para além de fornecer muitos antioxidantes tal como outras variedades de bagas, acredita-se que as bagas de açaí também ajudam a controlar o seu apetite, aumentam a energia, ajudam em muitas funções metabólicas, e muito mais.

O que são bagas de Açaí?

As bagas de açaí são bagas pequenas, de cor profundamente roxa, que crescem na palmeira açaí (Euterpe oleracea). A árvore do açaí é uma espécie de palmeira da família das plantas de Arecaceae que é nativa da América Central e do Sul, especialmente do Brasil, onde crescem em partes da floresta tropical amazónica.

As palmeiras açaí têm mantido as populações tradicionais brasileiras e amazónicas, incluindo a tribo Caboclo, com nutrientes e calorias durante centenas de anos.

De facto, alguns registos mostram que os caboclos comeram açaí suficiente durante certas partes do ano para perfazerem mais de 40 por cento do total de calorias que consumiram! Supostamente conseguiram caçar e recolher alimentos durante muitas horas sem ficarem com fome, cansados ou fracos, o que muitos atribuíram a todos os fitonutrientes e fibras que obtiveram.

Embora não se ouça muitas vezes falar das diferenças entre os vários tipos de bagas de açaí, acredita-se que existem na realidade sete tipos distintos. Todos crescem da planta chamada Euterpe, que é um tipo de palmeira tropical e alta que produz cachos de bagos pequenos que são um pouco mais pequenos do que a maioria das uvas.

Estas árvores altas de açaí (as maduras podem crescer até 100 pés de altura) estão agora a ser colhidas mais do que nunca em partes tropicais do mundo, para que os cultivadores possam colher, secar, preservar e enviar este fruto embalado em nutrientes para todo o mundo.

Factos nutricionais

A baga de açaí tem mais a oferecer do que apenas um nível elevado de antioxidante – também fornece muitos outros electrólitos, minerais vestigiais, aminoácidos, e mesmo pequenas quantidades de ácidos gordos essenciais.

O Açaí vem carregado com inúmeros nutrientes, incluindo:

  • Antioxidantes (antocianinas, proantocianidinas, ácido protocatecuico, procianidinas e epicatequina, polifenóis, vitaminas A, C e E)
  • Fibra dietética
  • Ácidos gordos saudáveis incluindo gorduras monoinsaturadas e ácidos gordos ómega (incluindo ómega 3, ómega 6 e ómega 9 e ácidos gordos como ácido linoleico, ácido palmítico e ácido oleico)
  • Certos aminoácidos essenciais
  • Esteróis vegetais (B-sitosterol, campesterol e sigmasterol)
  • Pequenas quantidades de electrólitos (magnésio, potássio, fósforo e manganês), vitaminas B e minerais vestigiais (ferro, cálcio, cobre e zinco)
  • Vitaminas B (B1, B2 e B3)

Vários produtos de açaí (pós, sumos, chás, smoothies, etc.) serão diferentes em termos das suas calorias exactas, valor antioxidante, proporção de gordura e teor de minerais, dependendo da qualidade e pureza. Dito isto, as estimativas mostram que cerca de 1 colher de sopa de açaí em pó seco tem aproximadamente:

  • 70-80 calorias
  • 5-6 gramas de gordura (principalmente monoinsaturada)
  • 2–3 gramas de açúcar
  • 3-4 gramas de fibra
  • 1–2 gramas de proteína
  • 15 por cento de IDR de vitamina A
  • 2 por cento de IDR de cálcio

Benefícios para a saúde

palmeira açaí

1. Muito rico em antioxidantes

A maioria dos benefícios para a saúde do açaí devem-se ao seu conteúdo antioxidante extremamente elevado, razão pela qual se diz ter uma pontuação elevada no índice ORAC.

ORAC significa Capacidade de Absorção dos Radicais Oxigenados e é uma escala que mede as propriedades antioxidantes dos alimentos. Os valores ORAC são utilizados para classificar os alimentos pelo número de antioxidantes que contêm com base no peso, e a baga de açaí está muito próxima do topo da lista.

As bagas de açaí roxas obtêm na realidade a sua cor distinta devido às elevadas concentrações de certos nutrientes pigmentados que contêm, especialmente antocianinas, que se encontram em muitas espécies de bagas roxas-avermelhadas. Acredita-se que a concentração de antioxidantes no açaí seja 10 vezes superior à das uvas tintas, e estima-se que o açaí tenha 10 a 30 vezes a quantidade de antocianinas do que o vinho tinto!

Porque os antioxidantes são “sequestradores de radicais livres”, estes ajudam a retardar o processo de stress oxidativo que provoca a deterioração do corpo e o desenvolvimento de doenças ao longo do tempo.

O açaí parece ser especialmente eficaz em capturar superóxido e peroxil e, de facto, foi demonstrado que tem a pontuação mais alta de qualquer alimento reportado até à data contra o radical peroxil, medido por testes de absorção de radicais oxigenados.

Ao ajudar o corpo a permanecer mais resistente aos efeitos dos radicais livres, o açaí é benéfico para quase todos os sistemas corporais: cardiovascular, endócrino, digestivo, neurológico, imunitário, etc. Embora seja necessária mais investigação sobre o tema, pode também ajudar a prevenir a formação de células cancerosas.

2. Reforça a saúde da pele

Há milénios que as pessoas utilizam alimentos ricos em antioxidantes e tratamentos à base de ervas, incluindo açaí e outras bagas, tanto por via tópica como interna, para prevenir a degradação da pele e manter a pele com um aspecto resiliente e saudável.

Manchas escuras, rugas, linhas finas, flacidez e descoloração estão todas ligadas a danos dos radicais livres dentro da pele. Mais pessoas estão agora a recorrer a óleo de açaí e suplementos para ajudar a eliminar cicatrizes, estrias, pés-de-galinha e pele seca. O consumo de muitos antioxidantes também ajuda o corpo a reparar mais rapidamente as células danificadas da pele e, por conseguinte, mantém-se uma aparência mais jovem.

3. Ajuda ao funcionamento cognitivo

Comer muitos “alimentos para o cérebro” com antioxidantes é uma forma natural de melhorar a sua concentração e memória.

A inflamação e o stress oxidativo são duas das principais causas subjacentes aos problemas cognitivos, incluindo a perda de memória, demência e outras perturbações mentais relacionadas com a idade. Através de um processo de supressão da actividade biológica que degrada a integridade celular, as fracções de polpa de açaí parecem ter efeitos protectores sobre as células cerebrais, o que poderia ter implicações na melhoria das funções cognitivas e motoras

Estudos descobriram que as fracções extraídas do açaí contêm nutrientes que salvam o cérebro, incluindo antocianinas tais como cianidina, delfinidina, malvidina, pelargonidina e peonidina, juntamente com fenólicos tais como catequina, ácido ferúlico, quercetina, resveratrol, e ácidos sinérgicos e vanílicos.

O açaí também pode ser protector contra os efeitos nocivos do stress, incluindo a perturbação do equilíbrio hormonal e o aumento dos níveis de cortisol, razão pela qual alguns consideram o açaí como um “adaptogénio”.

4. Ajuda a controlar o seu apetite e a melhora a perda de peso

Porque é que o açaí é bom para a perda de peso? Alguns especialistas acreditam que a baga de açaí pode ter certas capacidades para suprimir o apetite, graças à forma como afecta várias hormonas que controlam os níveis de açúcar no sangue e sentimentos de fome, plenitude e saciedade.

Parece ajudar a melhorar as funções metabólicas, o que ajuda o organismo a trabalhar melhor na absorção de nutrientes, na decomposição dos alimentos, na eliminação de resíduos e na regulação da libertação de insulina.

É possível que o açaí facilite a decomposição de gorduras e hidratos de carbono e também a diminuição do desejo de comer em excesso, o que é uma forma directa de ajudar a manter um peso corporal saudável.

5. Estimula a digestão saudável

A baga de açaí oferece uma boa dose de fibra, mas parece melhorar a digestão de outras formas para além da forma como a maioria dos alimentos ricos em fibra fazem. As bagas de Açaí tornaram-se populares devido à forma como estas bagas suportam o fígado e os rins, que têm a função de processar e remover resíduos e toxinas do corpo.

Para além da sua capacidade de trabalhar como limpador de rins e fígado, faz também a limpeza de intestinos naturalmente, o que significa que impede a acumulação de substâncias nocivas e matéria não digerida de ficar alojada no intestino onde podem causar constipação intestinal e outros problemas digestivos.

Ao melhorar o metabolismo em geral, as bagas de açaí são capazes de acelerar o tempo de trânsito intestinal, impedindo que os alimentos fermentem nos intestinos e causando inchaço, gás e prisão de ventre.

6. Oferece proteção contra doenças cardíacas e diabetes

Embora seja melhor conhecido pelos seus antioxidantes, o açaí é também considerado um alimento anti-inflamatório porque contém alguns ácidos gordos monoinsaturados, além de fibras alimentares e fitoesteróis que ajudam a promover a saúde cardiovascular.

Estudos mostram que beber regularmente sumo de açaí tem efeitos positivos nos níveis de lípidos no sangue e pode proteger o coração.

O açaí é surpreendentemente rico em gordura monoinsaturada como o ácido oleico, o tipo encontrado no azeite virgem extra.

Um pequeno estudo de 2011 investigou os efeitos do açaí na síndrome metabólica, um termo utilizado para descrever uma condição que é definida por vários factores de risco de doença cardiovascular e/ou diabetes tipo 2. O estudo analisou as alterações das espécies reactivas de oxigénio e das vias metabólicas num pequeno grupo de adultos com excesso de peso após tomar 100 gramas de açaí duas vezes por dia durante um mês.

Após a medição dos níveis de glicose, insulina, colesterol e triglicéridos antes e depois do estudo, os indivíduos experimentaram em média melhorias nos níveis de glicose e insulina em jejum, uma redução no colesterol total, e uma redução significativa nos níveis de colesterol LDL.

Os investigadores concluíram que o açaí pode ajudar os adultos com excesso de peso a diminuir as suas probabilidades de sofrer de doenças cardíacas e diabetes, embora sejam ainda necessários mais estudos em maior escala.

Como se compara com as bagas goji?

Tanto açaí como as bagas goji são super-alimentos repletos de nutrientes. Tal como o açaí, as bagas goji são utilizadas há milhares de anos e remontam às origens da Medicina Tradicional Chinesa.

  • Na Medicina Tradicional Chinesa as bagas goji são elogiadas por melhorar a resistência, força, libido, fertilidade, saúde do coração e longevidade.
  • Tal como o açaí, as bagas goji são ricas em vitaminas A, B1, B2, C, E, B6, mais 18 aminoácidos essenciais, ácido linoleico, beta-caroteno, 21 oligoelementos minerais, germânio e selénio.
  • Uma das vantagens das bagas goji é que estão livres de gorduras saturadas, sódio e colesterol.Embora a gordura saturada não seja um problema para a maioria das pessoas e não constitua normalmente um risco, algumas pessoas têm de consumir menos devido a condições de saúde existentes, embora a quantidade no açaí seja muito pequena.
  • O goji também tem níveis mais elevados de vitamina A, ferro, vitamina C e cálcio do que o açaí, mas mais uma vez estão lado a lado. No entanto, a favor do açaí, o goji é um pouco mais elevado em açúcar e hidratos de carbono.

Em termos de concentrações de antioxidantes, o açaí sai no topo, com uma pontuação ORAC estimada em 102.000 contra uma pontuação de 30.000 para as bagas goji. Uma vez que ambos têm uma longa história de benefícios, porque não ter ambos os frutos juntos?

Como usar?

Pode comer bagas de açaí cruas? Sim, no entanto pode ter dificuldade em encontrá-las. Um dos maiores obstáculos à produção, venda e utilização destas bagas é que, tal como todas as outras bagas, são muito deterioráveis e frágeis quando se trata de resistir ao calor elevado.

Diz-se que as bagas começam a estragar-se em apenas 24 horas após terem sido colhidas se forem deixadas ao ar livre e não forem secadas. Isto torna difícil para os fornecedores cultivar e enviar as bagas, mas também difícil para os fabricantes secar as bagas em pó, ou extrair os seus nutrientes para fazer suplementos, sem danificar os fitoquímicos importantes que contêm no processo.

  • Como o processo natural de degradação das bagas de açaí pode acontecer tão rapidamente, o que resulta na perda de muitos dos seus compostos mais benéficos, assumindo que vive fora do Brasil, então a sua melhor aposta é comprar bagas de açaí secas/em pó.
  • Muitos vendedores oferecem agora bagas de açaí em formas que incluem: pós liofilizados, polpas secas, sumos congelados, purés, chás e suplementos, todos os quais preservam os seus valiosos nutrientes.
  • Embora esteja a tornar-se mais fácil encontrar bagas de açaí em pó puro, poderá também encontrá-lo adicionado a suplementos antioxidantes concentrados ou extractos que utilizam outras bagas, cerejas e uvas também.
  • Em termos de onde comprar bagas de açaí, procure puré de açaí congelado, pó, suplementos e outros produtos em lojas de produtos alimentares saudáveis ou online.

Receitas

receitas açaí

Já adquiriu açaí, e agora está à procura de algumas ideias para começar a usá-lo?

  • Não há provavelmente uma forma mais conveniente de usar do que misturá-lo num batido. Também pode criar facilmente a sua própria “tigela de açaí” em casa (um tipo de pequeno-almoço da moda feito a partir de misturas de frutas/super-alimentos que são cobertas com muesli ou granola) usando açaí fresco, em pó ou congelado juntamente com outros super-alimentos.
  • Outra forma interessante de utilizar esta baga é como era tradicionalmente utilizada na antiga cozinha amazónica: combinada com vários vegetais e batatas/squash para ajudar a adoçá-los e a realçar os seus sabores naturais.
  • Por exemplo, a cuia é um tipo de prato tradicional feito com cabaças cozidas e açaí. Embora provavelmente não consiga encontrar bagas frescas e utilizá-las em receitas, pode fazer um molho ligeiramente doce ou molho de salada utilizando pó seco para adicionar sabor a vegetais e verduras.
  • Se tiver sumo de açaí à mão, considere adicioná-lo à água de limão, sumo verde fresco prensado ou chá verde gelado.

Riscos e efeitos secundários

Existem alguns efeitos secundários das bagas de açaí de que deve estar ciente?

O açaí é seguro de consumir desde que não seja alérgico ao fruto e tenha tendência a ter sensibilidades a outras bagas. Procure produtos de alta qualidade que sejam puros para evitar o consumo de recheios e outros ingredientes, tais como altas quantidades de cafeína.

Pensamentos finais

  • As baga de açaí são frutos pequenos, de cor profundamente roxa, nativos da América Central e do Sul, especialmente do Brasil, onde crescem em partes da floresta tropical amazónica.
  • Os benefícios para a saúde do açaí incluem o fornecimento de antioxidantes, fibras e ácidos gordos saudáveis que protegem contra o stress oxidativo e inflamação.
  • O consumo de açaí pode ajudar a proteger o coração, artérias e função cognitiva, e ajudar a proteger contra danos na pele, sobreaquecimento e síndrome metabólico.
  • Enquanto se pode comer esta fruta crua, é difícil encontrar bagas frescas, uma vez que se estragam rapidamente. Uma melhor opção para a maioria das pessoas é consumir açaí em pó liofilizado, polpas secas, sumos congelados, purés, chás e suplementos.

Onde comprar açaí em Portugal?

Tendo em conta o que foi dito acima, o modo mais fácil de encontrar e obter os benefícios do açaí em Portugal é através de suplementos.

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Emilia
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