Obesidade: 5 causas e tratamento

O termo obesidade descreve uma pessoa que está muito acima do peso, com muita gordura corporal. O método usado para verificar se tem um peso saudável é o índice de massa corporal (IMC).

Para a maioria dos adultos, um IMC acima de 30 significa que está com obesidade e acima de 40 significa que está com obesidade mórbida.

Há no entanto a ter em conta certas situações que podem dar um falso positivo (por exemplo em pessoas com muito peso devido à massa muscular mas sem muita gordura) Mas, para a maioria das pessoas é uma indicação útil para verificar se tem um peso saudável.

Uma melhor medida do excesso de gordura é o tamanho da cintura, que pode ser usado como medida adicional em pessoas com excesso de peso (com um IMC de 25 a 29,9) ou moderadamente obesas (com um IMC de 30 a 34,9).

Geralmente, homens com uma cintura de 94 cm ou mais e mulheres com uma cintura de 80 cm ou mais são mais susceptíveis de desenvolver problemas de saúde relacionados com a obesidade.

Riscos de obesidade

É muito importante tomar medidas para combater a obesidade porque, além de causar mudanças físicas óbvias, pode levar a uma série de condições graves e potencialmente ameaçadoras de vida.

Estas incluem:

  • Diabetes tipo 2
  • Doença coronária
  • Alguns tipos de cancro, tais como o cancro da mama e o cancro do intestino
  • Derrame

A obesidade também pode afectar a sua qualidade de vida e levar a problemas psicológicos, tais como depressão e baixa auto-estima.

Causas de obesidade

A obesidade é geralmente causada pelo consumo de mais calorias, particularmente as dos alimentos gordos e açucarados, do que as que se queimam através da actividade física. O excesso de energia é armazenado pelo corpo como gordura.

A obesidade é um problema cada vez mais comum, porque para muitas pessoas a vida moderna envolve comer quantidades excessivas de alimentos baratos com elevado teor calórico e passar muito tempo sentado em secretárias, em sofás ou em carros.

Existem também algumas condições de saúde subjacentes que podem ocasionalmente contribuir para o aumento de peso, tais como uma glândula tiróide sub-activa (hipotiroidismo), embora estes tipos de condições não causem normalmente problemas de peso se forem efectivamente controladas com medicamentos.

1) Calorias

O valor energético dos alimentos é medido em unidades denominadas calorias. Um homem fisicamente activo necessita em média cerca de 2.500 calorias por dia para manter um peso saudável, e uma mulher fisicamente activa necessita em média cerca de 2.000 calorias por dia.

Esta quantidade de calorias pode parecer elevada, mas pode ser fácil de alcançar se consumir certos tipos de alimentos. Por exemplo, comer um hambúrguer grande, batatas fritas e um batido pode totalizar 1.500 calorias – e isso é apenas 1 refeição.

Outro problema é que muitas pessoas não são fisicamente activas, pelo que muitas das calorias que consomem acabam por ser armazenadas no seu corpo como gordura.

2) Alimentação deficiente

A obesidade não acontece da noite para o dia. Desenvolve-se gradualmente ao longo do tempo, como resultado de más escolhas alimentares e de estilo de vida, como por exemplo:

  • Comer grandes quantidades de comida processada ou rápida – que é rica em gordura e açúcar
  • Beber demasiado álcool – o álcool contém muitas calorias, e as pessoas que bebem em excesso de peso
  • Comer muito fora – pode ser tentado a ter também uma entrada ou sobremesa num restaurante, e a comida pode ser mais rica em gordura e açúcar
  • Comer porções maiores do que o necessário – pode ser encorajado a comer demasiado se os seus amigos ou familiares também estiverem a comer porções grandes
  • Beber demasiadas bebidas açucaradas – incluindo refrigerantes e sumos de fruta
  • Conforto alimentar – se tiver baixa auto-estima ou se se sentir deprimido, pode comer para se sentir melhor

Os hábitos alimentares pouco saudáveis tendem a correr em família. Pode aprender maus hábitos alimentares com os seus pais quando é jovem e continuá-los na vida adulta.

3) Falta de atividade física

A falta de actividade física é outro factor importante relacionado com a obesidade. Muitas pessoas têm trabalhos que envolvem sentar-se à secretária durante a maior parte do dia. Também dependem dos seus carros, em vez de andar a pé ou de bicicleta.

Para relaxar, muitas pessoas tendem a ver televisão, navegar na Internet ou jogar jogos de computador, e raramente fazem exercício físico regular.

Se não forem suficientemente activos, não utilizam a energia fornecida pelos alimentos que consomem, e a energia extra que consomem é armazenada pelo corpo como gordura.

A Organização Mundial de Saúde recomenda que cada adulta faça 150 minutos de atividade física de intensidade moderada por semana. Isto não precisa de ser feito tudo numa única sessão, mas pode ser decomposto em períodos mais pequenos. Por exemplo, pode fazer exercício durante 30 minutos por dia durante 5 dias por semana.

Se for obeso e tentar perder peso, poderá ter de fazer mais exercício do que isto. Pode ajudar se começar lentamente e a aumentar a quantidade de exercício que faz cada semana.

4) Genética

Algumas pessoas afirmam que não vale a pena tentar perder peso porque “corre na minha família” ou “está nos meus genes”.

Embora existam algumas condições genéticas raras que podem causar obesidade, como a síndrome de Prader-Willi, não há razão para que a maioria das pessoas não possa perder peso.

Pode ser verdade que certas características genéticas herdadas dos seus pais – tais como ter um grande apetite – podem tornar a perda de peso mais difícil, mas certamente não a torna impossível.

Em muitos casos, a obesidade tem mais a ver com factores ambientais, tais como maus hábitos alimentares aprendidos durante a infância.

5) Razões médicas

Em alguns casos, as condições médicas subjacentes podem contribuir para o aumento de peso. Estas incluem:

  • Uma glândula tiróide sub-activa (hipotiroidismo) – onde a sua glândula tiróide não produz hormonas suficientes
  • Síndrome de Cushing – uma doença rara que provoca a sobreprodução de hormonas esteróides

No entanto, se condições como estas forem devidamente diagnosticadas e tratadas, devem constituir uma menor barreira à perda de peso.

Alguns medicamentos, incluindo alguns corticosteróides, medicamentos para epilepsia e diabetes, e alguns medicamentos utilizados para tratar doenças mentais – incluindo antidepressivos e medicamentos para a esquizofrenia – podem contribuir para o aumento de peso.

O aumento de peso pode por vezes ser um efeito secundário de parar de fumar.

Quando deve falar com o seu médico

Se tiver excesso de peso ou obesidade, visite o seu médico de família para obter conselhos sobre a perda de peso em segurança e para saber se tem um risco acrescido de problemas de saúde.

O seu médico de família pode perguntar sobre:

  • O seu estilo de vida – particularmente a sua alimentação e quanta actividade física faz; também lhe perguntarão se fuma e quanto álcool bebe
  • Quaisquer possíveis causas subjacentes à sua obesidade – por exemplo, se estiver a tomar medicamentos ou se tiver uma condição médica que possa contribuir para o aumento de peso
  • Como se sente por estar acima do peso – por exemplo, se o faz sentir-se deprimido
  • O quanto está motivado para perder peso
  • A sua história familiar – uma vez que a obesidade e outras condições de saúde, como a diabetes, são frequentemente mais comuns nas famílias

Para além de calcular o seu IMC, o seu médico de família pode também realizar testes para determinar se está em risco acrescido de desenvolver complicações de saúde devido ao seu peso.

Estes podem incluir a medição de:

  • Pressão sanguínea
  • Níveis de glicose (açúcar) e colesterol numa amostra de sangue
  • Circunferência da cintura (a distância à volta da cintura)

Pessoas com cintura muito grande – geralmente, 94 cm ou mais nos homens e 80 cm ou mais nas mulheres – são mais propensas a desenvolver problemas de saúde relacionados com a obesidade.

O seu médico de família pode também ter em conta a sua etnia porque pode afetar o seu risco de desenvolver determinadas condições. Por exemplo, algumas pessoas de etnia asiática, africana ou afro-caribenha podem estar em risco acrescido de tensão arterial elevada (hipertensão). Medições saudáveis da cintura também podem ser diferentes para pessoas de diferentes origens étnicas.

Após a sua avaliação, ser-lhe-á oferecida uma marcação para discutir os resultados em mais pormenor, fazer quaisquer perguntas que tenha, e explorar plenamente as opções de tratamento à sua disposição.

Tratamento de obesidade em adultos

O seu médico de família pode aconselhá-lo a perder peso com segurança através de uma alimentação saudável e equilibrada e de uma actividade física regular.

Podem também informá-lo sobre outros serviços úteis, como por exemplo:

  • Grupos locais de perda de peso – estes podem ser fornecidos pela sua junta de freguesia, centro de saúde ou serviços comerciais privados pelos quais poderá ter de pagar
  • Exercício sob prescrição médica – onde é encaminhado para uma equipa local de saúde activa para uma série de sessões sob a supervisão de um formador qualificado

Se tiver problemas subjacentes associados à obesidade, tais como síndrome do ovário policístico (PCOS), tensão arterial elevada, diabetes ou apneia do sono, o seu médico de clínica geral pode recomendar mais testes ou tratamento específico. Em alguns casos, pode encaminhá-lo para um especialista.

1) Alimentação

Não há uma única regra que se aplique a todos, mas para perder peso a um ritmo seguro e sustentável de 0,5 a 1kg por semana, a maioria das pessoas é aconselhada a reduzir o seu consumo de energia em 600 calorias por dia.

Para a maioria dos homens, isto significa não consumir mais de 1.900 calorias por dia, e para a maioria das mulheres, não mais de 1.400 calorias por dia.

A melhor maneira de o conseguir é trocar escolhas alimentares pouco saudáveis e de alta energia – tais como fast food, alimentos processados e bebidas açucaradas (incluindo álcool) – por escolhas mais saudáveis.

Uma alimentação saudável deve consistir de:

  • Abundância de fruta e legumes
  • Abundância de batatas, pão, arroz, massas e outros alimentos ricos em amido (idealmente, deve escolher variedades de cereais integrais)
  • Alguns alimentos lácteos e lácteos
  • Algumas carnes, peixes, ovos, feijões e outras fontes de proteínas não lácteas
  • Apenas pequenas quantidades de alimentos e bebidas com elevado teor de gordura e açúcar

Tente evitar alimentos contendo níveis elevados de sal porque podem aumentar a sua tensão arterial, o que pode ser perigoso para as pessoas que já são obesas.

Terá também de verificar a informação calórica para cada tipo de alimentos e bebidas que consome para se certificar de que não ultrapassa o seu limite diário.

Alguns restaurantes, cafés e lojas de fast food fornecem informação calórica por porção, embora o fornecimento desta informação não seja obrigatório. Tenha cuidado ao comer fora porque alguns alimentos podem rapidamente ultrapassar o limite, tais como hambúrgueres, frango frito, e alguns caril ou pratos chineses.

2) Programas de dieta e dietas da moda

Evite as dietas da moda que recomendam práticas inseguras, como o jejum (ficar sem comida durante longos períodos de tempo) ou o corte de grupos alimentares inteiros. Estes tipos de dietas não funcionam, podem fazer-nos sentir doentes, e não são sustentáveis porque não nos ensinam hábitos alimentares saudáveis a longo prazo.

Isto não quer dizer que todos os programas de dieta comercial não sejam seguros. Muitos são baseados em princípios médicos e científicos sólidos e podem funcionar bem para algumas pessoas.

Um programa de dieta responsável deveria:

  • Educá-lo sobre questões como o tamanho das porções, mudanças de comportamento e alimentação saudável
  • Não ser excessivamente restritivo em termos do tipo de alimentos que se pode comer
  • Basear-se em conseguir uma perda de peso gradual e sustentável em vez de uma perda de peso rápida a curto prazo, que é pouco provável que perdure

3) Dietas de muito baixo teor calórico

Uma dieta muito pobre em calorias é onde se consome menos de 800 calorias por dia.

Estas dietas podem levar a uma rápida perda de peso, mas não são um método adequado ou seguro para todos, e não são rotineiramente recomendadas para a gestão da obesidade.

Estas dietas só são normalmente recomendados se tiver uma complicação relacionada com a obesidade que possa beneficiar de uma rápida perda de peso, mas não devem normalmente ser seguidas durante mais de 12 semanas de cada vez, e só devem ser utilizados sob a supervisão de um profissional de saúde devidamente qualificado.

Fale primeiro com o seu médico de família se estiver a considerar este tipo de dieta.

4) Exercício

Reduzir a quantidade de calorias na sua dieta irá ajudá-lo a perder peso, mas manter um peso saudável requer actividade física para queimar energia.

Para além de o ajudar a manter um peso saudável, a actividade física também tem benefícios para a saúde em geral. Por exemplo, pode ajudar a prevenir e gerir mais de 20 condições, tais como a redução do risco de diabetes tipo 2 em 40%.

A Organização Mundial de Saúde recomenda que os adultos devem fazer um mínimo de 150 minutos de actividade de intensidade moderada por semana – por exemplo, 5 sessões de 30 minutos de exercício por semana. Algo é melhor do que nada, e fazer apenas 10 minutos de exercício de cada vez é benéfico.

Actividade de intensidade moderada é qualquer actividade que aumente o seu ritmo cardíaco e respiratório, como por exemplo:

  • Caminhada rápida
  • Ciclismo
  • Natação
  • Dança

Em alternativa, poderia fazer 75 minutos de actividade vigorosa por semana, ou uma combinação de actividade moderada e vigorosa.

Durante uma actividade vigorosa, a respiração é muito difícil, o seu coração bate rapidamente e pode não conseguir manter uma conversa. Os exemplos incluem:

  • Correr
  • Desportos mais competitivos
  • Treino em circuito

Deve também fazer exercícios de força e treino de equilíbrio 2 dias por semana. Isto pode ser sob a forma de treino de ginásio, carregar sacos de compras, ou fazer uma actividade como artes marciais. É também fundamental que reduza o seu tempo sentado (sedentário), levantando-se e movendo-se.

O seu médico de família, nutricionista ou treinador no seu centro desportivo local pode ajudá-lo a criar um plano adequado às suas necessidades e circunstâncias pessoais, com objectivos exequíveis e motivadores. Comece devagar e vá evoluindo gradualmente.

É também importante encontrar actividades que aprecie e que queira continuar a fazer. Actividades com um elemento social ou exercício com amigos ou família podem ajudar a mantê-lo motivado. Comece hoje – nunca é tarde demais.

Poderá ter necessidade de fazer exercício durante mais tempo todos os dias para prevenir a obesidade ou para evitar recuperar peso se tiver sido obeso. Para prevenir a obesidade, recomenda-se 45-60 minutos de actividade de intensidade moderada por dia. Para evitar recuperar peso após ter sido obeso, pode ser necessário fazer 60-90 minutos de actividade por dia.

O seu médico ou nutricionista poderá aconselhá-lo mais sobre o tipo de exercício que deve fazer e durante quanto tempo, tendo em conta o seu nível físico actual e as circunstâncias individuais.

5) Outras estratégias úteis

As evidências têm demonstrado que a perda de peso pode ser mais bem sucedida se envolver outras estratégias, juntamente com mudanças na alimentação e no estilo de vida. Isto pode incluir coisas como:

  • Estabelecer objetivos realistas de perda de peso – se for obeso, perder apenas 3% do seu peso corporal original pode reduzir significativamente o seu risco de desenvolver complicações relacionadas com a obesidade
  • Comer mais devagar e estar atento ao que e quando se come – por exemplo, não se distrair ao ver televisão
  • Evitar situações em que se sabe que se pode ser tentado a comer em excesso
  • Envolvendo a sua família e amigos nos seus esforços de perda de peso – eles podem ajudar a motivá-lo
  • Monitorizar o seu progresso – por exemplo, pese-se regularmente e anote o seu peso num diário

Obter apoio psicológico de um profissional de saúde pode também ajudá-lo a mudar a forma como pensa sobre a comida e a alimentação. Técnicas como a terapia cognitivo-comportamental podem ser úteis.

Evitar a recuperação de peso

É importante lembrar que à medida que se perde peso o corpo precisa de menos alimentos (calorias), por isso, após alguns meses, a perda de peso abranda e diminui, mesmo que se continue a seguir uma dieta.

Se voltar à sua ingestão calórica anterior depois de ter perdido peso, é muito provável que volte a engordar. Aumentar a actividade física para até 60 minutos por dia e continuar a observar o que se come pode ajudar a manter o peso fora.

6) Cirurgia

A cirurgia de perda de peso, também chamada cirurgia bariátrica, é por vezes utilizada para tratar pessoas que são severamente obesas.

A cirurgia bariátrica só está normalmente disponível no SNS para tratar pessoas com obesidade grave que preenchem todos os critérios seguintes:

  • Têm um IMC de 40 ou mais, ou entre 35 e 40 e outro problema de saúde grave que pode ser melhorado com a perda de peso, como a diabetes tipo 2 ou a tensão arterial elevada
  • Todas as medidas não cirúrgicas adequadas foram experimentadas, mas a pessoa não conseguiu ou não manteve uma perda de peso adequada e clinicamente benéfica
  • A pessoa está suficientemente apta para ter anestesia e cirurgia
  • A pessoa tem recebido, ou irá receber, uma gestão intensiva como parte do seu tratamento
  • A pessoa compromete-se com a necessidade de um acompanhamento a longo prazo

A cirurgia bariátrica também pode ser considerada como uma possível opção de tratamento para pessoas com um IMC de 30 a 35 que foram recentemente (nos últimos 10 anos) diagnosticadas com diabetes tipo 2.

Em casos raros, a cirurgia pode ser recomendada como o primeiro tratamento (em vez de tratamentos de estilo de vida e medicação) se o IMC de uma pessoa for igual ou superior a 50.

Tratamento da obesidade em crianças

O tratamento da obesidade em crianças envolve geralmente melhorias na alimentação através das medidas definidas pelo Programa Nacional para a Promoção da Alimentação Saudável, assim como um aumento da actividade física utilizando estratégias de mudança de comportamento.

A quantidade de calorias que o seu filho deve comer todos os dias dependerá da sua idade e altura. O seu médico de família deve ser capaz de o aconselhar sobre um limite diário recomendado, e se necessário encaminhá-lo para um nutricionista.

As crianças com mais de 5 anos devem, idealmente, fazer pelo menos 60 minutos de exercício vigoroso por dia, tais como correr ou jogar futebol ou basquetebol. As actividades sedentárias, tais como ver televisão e jogar jogos de computador, devem ser restringidas.

O encaminhamento para um especialista no tratamento da obesidade infantil pode ser recomendado se o seu filho desenvolver uma complicação relacionada com a obesidade, ou se se pensar que existe uma condição médica subjacente que provoca a obesidade.

A cirurgia bariátrica não é geralmente recomendada para crianças, mas pode ser considerada para jovens em circunstâncias excepcionais, e se tiverem atingido, ou quase atingido, a maturidade fisiológica.

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Emilia
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