Os 5 maiores benefícios do fruto tamarilho para a saúde

O maracujá cruzado com o tomate – pelo menos é assim que o fruto tamarilho tem sido descrito. Alguns afirmam que é semelhante ao tomate, enquanto outros dizem que é mais doce, picante e azedo. Muitas vezes chamado tomate de árvore, todos estas afirmações são pelo menos parcialmente correctas quando se fala sobre o tamarilho.

O tamarilho cresce em cachos, semelhante ao tomate, mas é mais alongado ou em forma de ovo. Alguns comparam a sua forma a uma pequena beringela. Porém, ao contrário do tomate ou da beringela, a sua pele tem um sabor amargo que a maioria considera desagradável. Por conseguinte, recomenda-se que descasque a pele antes de comer.

O tamarilho é uma adição maravilhosa aos chutneys, molhos, saladas, sanduíches e sopas. Além disso, tortas, bolos e até gelados reclamam a utilização da fruta como uma forma de oferecer um sabor delicioso a estes doces – mas o que é um tamarilho, e o que pode fazer pela sua saúde? Aparentemente muito, uma vez que esta fruta única demonstrou ajudar o coração, os olhos, o metabolismo e muito mais.

Benefícios do fruto tamarilho

  1. Ajuda a reduzir o risco de doença cardíaca
  2. Regula a tensão arterial
  3. Apoia a saúde ocular
  4. Pode ajudar a viver mais tempo
  5. Acelera o metabolismo

1) Ajuda a reduzir o risco de doença cardíaca

Como mostra uma investigação laboratorial efetuada na Malásia, o tamarilho contém “boas proporções de fibra solúvel, proteínas, amido, antocianinas e carotenóides”. (1) As antocianinas e os carotenóides em particular são especialmente benéficos para a saúde do coração.

Por exemplo, os carotenóides podem ajudar a reduzir o risco de doenças coronárias “através da redução da pressão arterial, redução de citocinas pró-inflamatórias e marcadores de inflamação (como a proteína C reactiva), e melhoria da sensibilidade insulínica nos tecidos muscular, hepático, e adiposo”. (2)

Além disso, estudos epidemiológicos relacionaram o consumo de alimentos com antocianinas e um menor risco de marcadores de doenças cardiovasculares. Tome-se, por exemplo, a investigação publicada no Journal of Nutrition que encontrou consumos alimentares ricos em antocianina demonstrou a capacidade de proteger o coração em ratos. (3, 4)

2) Regula a tensão arterial

As variedades da planta de tamarilho foram estudadas na Universidade Sueca de Ciências Agrárias. Investigadores do Departamento de Ciência Alimentar da universidade descobriram que os tamarilhos contêm um bom pedaço de potássio, até cerca de 400 miligramas por 100 gramas de peso fresco. (5)

Uma vez que a Organização Mundial de Saúde recomenda que tenhamos 3510 miligramas de potássio por dia através de frutas e vegetais frescos, o tamarilho revela-se benéfico a este respeito. Sugere-se que uma dieta cheia de frutas e vegetais coloridos pode ajudar a reduzir a tensão arterial sistólica em mais de 10 pontos nos que lidam com problemas de tensão arterial elevada. (6)

3) Apoia a saúde ocular

Uma vez que o tamarilho contém vitamina A, pode ajudar a dar a esses olhos a capacidade de ver mais claramente. A vitamina A é importante para uma boa visão, um sistema imunitário forte e um importante crescimento e desenvolvimento celular. É a forma beta-caroteno da vitamina A em particular que provém de plantas, tais como o tamarilho. O beta-caroteno, ou vitamina A, é um antioxidante. Através do consumo deste útil antioxidante, o organismo pode receber um impulso para ajudar a adquirir e manter uma boa saúde. (7)

Por exemplo, foi demonstrado que o beta-caroteno combate a degeneração macular relacionada com a idade, enquanto que a deficiência de vitamina A está ligada a problemas oculares. (8, 9)

4) Pode ajudar a viver mais tempo

O tamarilho contém bastante vitamina C, e os consumos de vitamina C estão a ser estudados como um caminho para a longevidade. (10)

Foi realizado um estudo num laboratório no Canadá em minhocas. Mais especificamente, o estudo centrou-se na síndrome de Werner, que é uma doença pouco comum que resulta no aparecimento prematuro de muitas doenças relacionadas com a idade. O estudo concluiu que a longevidade foi aumentada nos indivíduos aos quais foi administrada vitamina C. (11)

Além disso, foi demonstrado que a vitamina C aumenta a esperança de vida de ratos, e análises de 14 estudos sobre diferentes organismos, incluindo vermes, moscas e roedores, descobriram que a vitamina C parece ter um efeito na esperança de vida, embora os resultados tenham variado muito. (12, 13)

5) Acelera o metabolismo

Contendo cerca de 19 a 21 por cento da dose diária recomendada de vitamina B6, o tamarilho pode oferecer ajuda na metabolização de nutrientes. A vitamina B6 faz parte do grupo de vitaminas do complexo B, e embora sozinha não lhe vá fornecer toneladas de energia, como parte do grupo do complexo B, ajuda a converter calorias em energia útil através de hidratos de carbono e proteínas.

A vitamina B6 desempenha um papel na produção de energia porque é necessária para ajudar no processo do metabolismo da hemoglobina – transporte de oxigénio através do sangue. Além disso, quando a ingestão calórica é baixa, a vitamina B6 chega aos hidratos de carbono armazenados para obter energia, bem como proteínas. (14)

A investigação publicada no Journal of Obesity examinou os efeitos do extracto de tamarilho (cyphomandra betacea) em ratos obesos que eram alimentados com uma dieta rica em gordura. O que é que encontraram? (15)

Em geral, o tratamento de ratos obesos induzidos com extrato de cyphomandra betacea mostrou o seu potencial na manutenção do peso e efeito lipídico positivo e demonstrou um incremento da actividade antioxidante da SOD, GPx, e TAS e exibiu efeitos anti-inflamatórios como demonstrado nos decretos dos biomarcadores inflamatórios. Por conseguinte, o consumo de cyphomandra betacea na alimentação diária é uma acção de uma etapa para a prevenção da obesidade e o princípio da gestão do peso.

Graças aos seus efeitos no metabolismo, o tamarilho pode ajudar a combater a obesidade.

Factos Nutricionais do Tamarilho

Por 100 gramas, o tamarilho contém cerca de: (16, 17)

  • 30 calorias
  • 8,25 gramas de hidratos de carbono
  • 1.03 gramas de proteína
  • 1.03 gramas de gordura
  • 1 grama de fibra
  • 1.637 unidades internacionais de vitamina A (mais de 100% IDR)
  • 29,5 miligramas de vitamina C (50% IDR)
  • 2,09 miligramas de vitamina E (14% IDR)
  • 0,8 miligrama de ferro (8% IDR)
  • 321 miligramas de potássio (7% IDR)
  • 10 miligramas de cálcio (1% IDR)

O tamarilho também contém folato, niacina, tiamina, cobre, magnésio, manganês, fósforo, selénio e zinco.

Diferenças entre tamarilho e tomate

O tamarilho é melhor descrito como um fruto de pé comprido e suspenso. Pode ser encontrado individualmente na planta, que alguns chamam árvores, ou em cachos de três a 12. É um fruto liso, em forma de ovo, que é pontiaguda em ambas as extremidades, enquanto que o tomate tem normalmente uma forma mais redonda. Pode ter de dois a quatro centímetros de comprimento e cerca de 1,5 a dois centímetros de largura. O tomate, contudo, pode ser maior em diâmetro, dependendo da variedade.

tomate de árvore

O tamarilho conseguiu o seu nome para ajudar a diferenciá-lo do tomate, uma vez que é algo semelhante. Vem em algumas cores, como um sólido roxo profundo, vermelho sangue, laranja e amarelo, ou vermelho e amarelo, tal como o tomate. Alguns tamarilhos são conhecidos por terem também faixas ligeiras, longitudinais e escuras.

Consegue comer a pele do tamarilho? Ao contrário do tomate, a pele é um pouco dura e pouco saborosa, mas a polpa que envolve a semente é geralmente macia, suculenta e doce e/ou ácida, sendo as variedades amarelas um pouco mais doces. As sementes são comestíveis e finas, quase planas, e redondas. São maiores e mais duras do que as sementes de um tomate.

Usos do tamarilho

Segundo a Associação de Cultivadores de Tamarilho da Nova Zelândia, a melhor maneira de consumir o tamarilho é comê-lo cru. Corte ao meio, como uma secção transversal, regue com um pouco de mel, e depois retire o interior com uma colher, de forma semelhante à forma como se pode comer um kiwi. Sugere também evitar a pele, uma vez que não tem um sabor assim tão bom.

Se quiser cozinhar com tamarilhos, descasque primeiro a pele. Pode fazê-lo com uma faca ou fervê-los durante um minuto para soltar a pele de modo a poder removê-la facilmente. Também pode simplesmente colocá-los numa tigela à prova de calor e colocar água a ferver em cima, cobrindo-os completamente. Deixe-os repousar durante três a quatro minutos e depois arrefeça-os com água fria. Faça um pequeno corte com uma faca, e a pele deve sair com facilidade.

Outra opção é cortar um tamarilho cru em fatias (remover primeiro a casca), depois servir as fatias com queijo de cabra ou adicionar a uma salada. O tamarilho é um bom ingrediente na salsa mexicana, ou num delicioso chutney. O tamarilho picado é bom num batido de fruta com um pouco de mel, banana e iogurte. Produtos de confeitaria, tais como queques e sobremesas também são ótimas opções.

História

Nativo dos Andes do Equador, Colômbia, Peru, Chile e Bolívia, o tamarilho ainda é cultivado em jardins e pequenos pomares destas áreas, o que o torna um dos frutos mais populares. O tamarilho é um fruto em forma de ovo que provém de uma planta. A planta é de facto uma árvore de crescimento rápido que se ergue tipicamente a cerca de cinco metros de altura e produz frutos com quatro a 10 centímetros de comprimento. É picante, doce e por vezes azedo no sabor e melhor quando comido sem a pele.

O tamarilho foi chamado de tomate de árvore, mas o nome tamarilho foi dado a esta planta na Nova Zelândia para ajudar a evitar a confusão entre o tamarilho e o tomate. Geograficamente, teve origem nos Andes e nunca foi encontrada na natureza, tendo sido tratada mais como uma planta de jardim. Foi introduzida na Nova Zelândia no século XIX; no entanto, na Segunda Guerra Mundial, tornou-se mais importante, uma vez que havia falta de frutos. Foi então que o tamarilho se tornou uma cultura comercial.

O tamarilho é um parente da batata, tomate, beringela e pimento capsicum. Foi listado entre os “alimentos perdidos dos Incas e conhecido como o ‘tomate de arbol’, tendo desaparecido do seu habitat nativo”. Originalmente, o fruto foi encontrado com cores amarelas e roxas, mas o tamarilho vermelho foi desenvolvido na década de 1920 por um homem de Auckland que trabalhava num viveiro. (18)

Só em 1967 é que o nome mudou de tomate de árvore para “tamarillo” para ajudar a eliminar a confusão com o tomate de jardim comum. Um membro do Conselho de Promoção do Tomate de Árvore da Nova Zelândia combinou uma palavra Maori e uma palavra espanhola para compor o novo nome. “Tama” implica liderança em Maori, mas a inspiração para “rillo” não é clara, embora alguns pensem que “amarillo”, que é a palavra espanhola para amarelo, deu lugar ao nome.

Hoje em dia, a procura do tamarilho continua forte, e o clima limpo e verde da Nova Zelândia proporciona condições de crescimento espantosas. O fruto é cultivado à escala comercial na Colômbia, Equador, algumas partes da Austrália, Califórnia, África e Ásia. (19)

Precauções

Não há muitos casos relatados de alergia a tamarilho, mas foi realizado um estudo para tentar determinar se existem problemas. Um dos participantes teve um caso de urticária cerca de 12-24 horas após o consumo de tamarilhos, mas isso é tudo o que foi encontrado. (20) Como todos os alimentos, se suspeitar que está a ter uma reacção negativa, procure imediatamente ajuda médica profissional.

Pensamentos finais

O tamarilho pode ser uma deliciosa adição a muitos pratos, ao mesmo tempo que oferece inúmeros benefícios de redução do risco de doenças cardíacas, oferecendo benefícios à sua visão, ajudando o seu metabolismo a funcionar correctamente e os benefícios da vitamina C na longevidade. Experimente incorporar o tamarilho como um novo sabor às suas refeições favoritas.

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Emilia
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